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Partido Republicano testa narrativa para 2024 e evita conflitos com Trump

Enquanto o ex-presidente Donald Trump dirige-se ao Texas neste sábado (25) para seu primeiro grande comício da campanha, o freio de mão continua acionado para a maior parte de seus potenciais rivais na corrida eleitoral de 2024.

Trump chega na cidade texana de Waco apenas uma semana depois de ter previsto a sua própria prisão relacionada a um caso de suborno em 2016.

Nos dias que se seguiram, a antecipação cresceu por conta de uma potencial acusação por parte de um júri de Manhattan, com Trump falando no início da sexta-feira sobre “potencial morte e destruição” caso fosse condenado, embora nenhuma atitude tenha sido tomada nessa semana.

Esse último drama do ex-presidente está se desenrolando durante um período instável para o restante dos presidenciáveis de 2024 no Partido Republicano, que está em sua maior parte congelado enquanto candidatos viajam o país para testar suas mensagens, enquanto tentam evitar conflitos com Trump.

No entanto, o ex-presidente opera de acordo com sua própria agenda e, junto com seus aliados, usou seu próprio anúncio da acusação para testar a lealdade de seus colegas republicanos.

“Todos nós precisamos nos posicionar contra a perseguição política do presidente Trump”, afirmou a deputada do Colorado Lauren Boebert através do Twitter no último final de semana. “Esse não é o momento para silêncio”.

O que Trump e seus apoiadores perceberam foi uma gama de oponentes correndo em sua defesa — mais um sinal de que a influência do ex-presidente no Partido Republicano continua estável.

O ex-vice-presidente Mike Pence, que já criticou Trump duramente por seu papel na invasão do Capitólio, em 6 de janeiro de 2021, alinhou-se ao então aliado quase imediatamente após a previsão de Trump na última semana.

“O fato de o procurador distrital de Manhattan pensar que acusar o presidente Trump é sua maior prioridade, eu acho, já diz tudo o que você precisa saber sobre a esquerda radical neste país”, disse Pence em uma entrevista à ABC News no último domingo. “Parece uma condenação com carga política”.

A ex-governadora da Carolina do Sul Nikki Haley, que serviu como embaixadora de Trump nas Nações Unidas, continua sendo a única outra candidata com um perfil nacional estabelecido a entrar formalmente na corrida.

Ela também apoiou Trump depois que ele divulgou sua esperada prisão, dizendo que o possível caso contra ele era “mais sobre vingança do que sobre justiça”.

Enquanto isso, o governador da Flórida, Ron DeSantis, que projetou uma personalidade de guerreiro na preparação para sua própria campanha esperada, ainda está a meses de um anúncio. Embora ele tenha adotado um tom mais agudo e sarcástico ao discutir os problemas legais de Trump nesta semana, ele enfrentou as consequências de seus próprios comentários confusos e conflitantes sobre a invasão russa da Ucrânia.

O senador da Carolina do Sul, Tim Scott, outro candidato em potencial, evitou perguntas sobre Trump e se ele estava preocupado com o comportamento subjacente ao caso do suborno. Em vez disso, ele voltou sua ira contra os repórteres e o presidente Joe Biden.

“Sabe, uma das coisas que eu diria é que a violência de vermelho contra vermelho [de Republicanos contra Republicanos], por assim dizer, é algo que a mídia de massa gosta”, disse Scott na Fox New Thursday. “O caminho para o socialismo passa por um Partido Republicano dividido. Uma coisa que devemos fazer é manter nosso foco no problema real: o presidente Biden.”

Dando as costas para DeSantis

Para complicar ainda mais a tentativa de DeSantis de cortar o apoio de Trump enquanto energiza sua própria base conservadora, seus outros possíveis rivais – liderados por Haley e Pence – estão cada vez mais enquadrando-o como uma cópia carbono do ex-presidente.

A principal diferença: eles podem ir atrás de DeSantis sem medo de represálias de Trump ou de seus apoiadores.

Pence mirou em DeSantis sobre a guerra do estado natal do governador da Flórida com a Disney, que ele alvejou depois que a empresa recuou contra a legislação estadual do Partido Republicano que proibia certas instruções sobre orientação sexual e identidade de gênero na sala de aula, apelidada pelos críticos de lei “Não Diga Gay”.

O ex-vice-presidente argumentou que a revogação de DeSantis do status tributário especial da Disney foi longe demais e que tais intervenções violaram seus princípios como um “republicano de governo limitado”.

Tanto Pence quanto Haley também insistiram que a “reforma dos direitos”, na forma de corte de benefícios para idosos em um esforço para combater o que eles descreveram como uma crise de financiamento, estaria na mesa se fossem eleitos. Essa posição os separa de Trump e DeSantis – pelo menos retoricamente – que prometeram não tocar em programas populares como o Medicare e o Seguro Social.

De sua parte, DeSantis ignorou cutucadas de republicanos e, em vez disso, tentou acertar golpes sutis em Trump.

Questionado sobre os rumores do próximo indiciamento de Trump, DeSantis disse na segunda-feira que “não tem interesse em se envolver em algum tipo de circo fabricado por um Soros”, uma referência ao democrata Alvin Bragg e ao doador liberal bilionário George Soros.

Mas manteve uma crítica que irritou Trump e seus principais assessores.

“Eu não sei o que significa pagar uma estrela pornô para garantir o silêncio sobre algum tipo de suposto caso”, disse DeSantis para risos de alguns da imprensa. “Eu só, eu não posso falar sobre isso.”

Trump respondeu prontamente postando uma série de ataques pessoais contra DeSantis nas redes sociais.

Governador da Flórida, Ron DeSantis, discursa em comício na cidade de Hialeah, na Flórida / 07/11/2022 REUTERS/Marco Bello

Fogo cruzado sobre a Ucrânia

As idas e vindas com Trump, que continuaram depois que DeSantis acertou mais alguns tiros durante uma entrevista com Piers Morgan, foi indiscutivelmente menos prejudicial para o governador da Flórida do que suas contínuas reviravoltas na Ucrânia.

Depois de receber uma enxurrada de críticas de republicanos proeminentes por inicialmente descrever a guerra da Rússia na Ucrânia como uma “disputa territorial” em uma declaração ao apresentador da Fox News, Tucker Carlson, DeSantis subseqüentemente insistiu com Morgan que ele estava abordando apenas uma parte mais antiga. do conflito se concentrou no leste da Ucrânia e na Crimeia.

“É uma luta difícil”, disse DeSantis sobre a região, “e é a isso que me referia. E então não é que eu pensasse que a Rússia tinha direito a isso (terra), eu poderia ter deixado isso mais claro.”

Na quinta-feira, porém, DeSantis voltou a uma posição mais populista, dizendo em entrevista ao Newsmax que se preocupa “mais em proteger nossa própria fronteira nos Estados Unidos do que na fronteira Rússia-Ucrânia”.

As idas e vindas sobre a Ucrânia atraíram reprovações de Pence e Haley, junto com falcões da política externa como o senador da Carolina do Sul Lindsey Graham, o senador da Flórida Marco Rubio e a ex-deputada do Wyoming Liz Cheney, que em vários momentos zombaram ou desprezaram comentários de DeSantis.

“Quando os Estados Unidos apoiam a Ucrânia em sua luta contra Putin, seguimos a doutrina Reagan e apoiamos aqueles que lutam contra nossos inimigos em suas costas, para que não tenhamos que combatê-los nós mesmos”, disse Pence em um comunicado. “Não há espaço para quem perdoe Putin no Partido Republicano.”

A ampla reação destacou o caminho singularmente complicado de DeSantis para a indicação. Quando ele cedeu à posição de Trump em seus comentários iniciais, o establishment do partido e os conservadores anti-Trump correram para condená-lo.

Mas como DeSantis compartilha amplamente uma base de eleitores com o ex-presidente, estabelecer uma posição clara de oposição a Trump seria politicamente insustentável.

É um desafio que ele precisará enfrentar – e resolver – à medida que a corrida se torna mais intensa e a espera por candidatos e ação nos casos legais de Trump chega ao fim.